Sejarah singkat demokrasi

Pemerintahan yang stabil membantu India menunjukkan kepada dunia bahwa kebebasan dan kemakmuran dapat berjalan bersama

hari kemerdekaan, stabilitas politik, politik India, demokrasi, berita Indian ExpressSelama lebih dari lima dekade, India tidak dapat tumbuh dengan potensi yang sebenarnya dari orang India. (Sumber: Foto PTI)

Pada tanggal 15 Agustus 1947, tepat di tengah malam, ketika separuh dunia tertidur dan separuh lainnya terbelenggu oleh kolonialisme, pertanyaan penting sebelum rakyat India beralih. Sampai saat itu, itu adalah: Kapan kita akan mendapatkan kebebasan? Setelah 15 Agustus menjadi: Apa yang harus kita lakukan dengan kebebasan?

Mahatma Gandhi telah menjawab pertanyaan pertama. Ketika dia meluncurkan fase perjuangan kebebasan kita pada tahun 1919, seorang skeptis India terkenal mencemooh: Apa yang pria dalam dhoti pikir dia lakukan? Kerajaan Inggris akan bertahan 400 tahun. Begitu Gandhi menyalakan percikan yang sudah lama tidak aktif di dalam orang India, Inggris keluar dalam waktu kurang dari 30 tahun. Pembebasan India menandai berakhirnya proyek kolonial Eropa. Dalam 30 tahun berikutnya, pemerintahan kolonial telah lenyap. Tetapi pertanyaan yang ditinggalkannya – Apa yang harus kita lakukan dengan kebebasan? — masih mencari jawaban di seluruh dunia.

Bagian pertama dari jawabannya mudah. India tidak memenangkan kebebasan dari Inggris untuk menolak kebebasan bagi rakyatnya sendiri. Demokrasi, kesetaraan, dan hak-hak yang menyertainya menjadi prinsip pertama dan mendasar dari Konstitusi India.



Sering disarankan, oleh para pembela Empire, bahwa Inggris memberi kita demokrasi. Gandhi tidak membutuhkan nasihat siapa pun tentang arti kebebasan. Dia percaya pada orang-orang dan hak-hak mereka. Programnya berlabuh dalam aksi massa. Dia menolak baik elitisme kelas Tuan dan Nyonya dan konflik kelas Karl Marx. Inggris tidak memberi kita demokrasi. Apa yang mereka berikan kepada kami adalah model Westminster, yang merupakan cerita lain.

Tidak ada pemerintahan yang sempurna. Sebagai arsitektur politik, model Westminster memiliki banyak pujian. Kesederhanaan kuda pacunya (pertama melewati pos) menyempurnakan patahan dalam representasi proporsional. Fraktur semacam itu dapat dengan mudah menjadi celah di bawah tekanan politik kekuasaan, dengan konsekuensi berbahaya yang tidak diinginkan. Tetapi sementara Westminster menawarkan kepercayaan di basis pemilihan, ia mulai goyah di tingkat atas. Ketiadaan jangka waktu tetap untuk Parlemen, misalnya, membuat setiap pemerintahan rentan terhadap destabilisasi. Seorang presiden Amerika, sebaliknya, hanya dapat diberhentikan dari jabatannya melalui pemilihan tanggal tetap (kecuali pemakzulan). Rakyat memilih, rakyat menolak. Demokrasi lain telah mengambil langkah-langkah untuk melindungi bangunan demokrasi dari kelemahan struktural. Prancis mengakhiri ketidakstabilan serial dengan reformasi Presiden Charles de Gaulle. Italia tidak bisa, dan konsekuensinya adalah substansi berita harian.

Stabilitas politik di India selalu membutuhkan seorang perdana menteri yang dapat menguasai kepercayaan Parlemen dan juga kepercayaan rakyat. Kami menyaksikan tingkat stabilitas ini hanya selama satu dekade setelah pemilihan umum pertama pada tahun 1952. Perdana Menteri Jawaharlal Nehru mempertahankan kepercayaan Parlemen setelah perang dengan Cina pada tahun 1962, tetapi kepercayaan pada pemerintahannya dihancurkan oleh kekalahan traumatis. Nehru harus menempuh langkah-langkah cemas seperti Rencana Kamaraj pada Oktober 1963 untuk meredakan getaran seismik. Tapi sudah terlambat dan tidak pernah cukup. Nehru dan temannya, Gamal Nasser dari Mesir, mengalami nasib yang sama. Popularitas Nasser selamat dari kekalahan dalam perang tahun 1976 dengan Israel, tetapi bukan kredibilitasnya.

Dalam pemilu 1967, Kongres, yang sekarang dipimpin oleh Indira Gandhi, kehilangan semua pemerintahan negara bagian dari Punjab hingga Bengal, dan bertahan di Delhi dengan selisih tipis. Apa yang implisit menjadi eksplisit. Pada tahun 1969, pemerintahannya menjadi minoritas ketika Kongres terpecah. Nyonya Gandhi membelok tajam ke arah kiri dalam kebijakan ekonominya, untuk merayu dukungan Komunis untuk bertahan hidup.

Ketidakstabilan mengubah tahun 1960-an menjadi dekade kelaparan, kekerasan, dan kebijakan yang menyesatkan. Kondisi hampir kelaparan memaksa Nyonya Gandhi untuk menelan retorika pro-kiri dan beralih ke Amerika untuk gandum untuk mencegah kelaparan nasional, membayar Amerika dalam rupee yang Washington tidak tahu bagaimana membelanjakannya. Naxalite dan kekerasan komunal menyebar ke seluruh negeri. Pemuda itu merasa tidak berdaya dan putus asa. Lebih buruk lagi, partai-partai non-Kongres yang menjabat di negara bagian, terbukti, sebagian besar, sama gelisahnya dengan Kongres. Ada ketidakstabilan kolaboratif.

Tahun 1970-an membayar harga ekonomi untuk pseudo-kiri tahun 1960-an. Nyonya Gandhi menyalahkan demokrasi alih-alih dirinya sendiri dan memberlakukan Darurat kejam, merenggut kebebasan berharga mereka dari orang India. Terjadi kekacauan ekonomi, dibubuhi oleh korupsi yang berkembang. Satu-satunya titik terang adalah keberanian dan kapasitas angkatan bersenjata kita, yang melindungi integritas India dalam perang tahun 1965 dan secara tegas membantu perang pembebasan Bangladesh pada tahun 1971. Namun semua kejayaan kemenangan pada tahun 1971 tidak dapat menyembunyikan atau menunda krisis yang menjadi endemik. .

Pemerintah Janata, yang terpilih pada tahun 1977, bisa menjadi penawar yang stabil, dan memelopori reformasi ekonomi yang akan mengubah India. Sebaliknya, Janata merosot menjadi obat yang lebih buruk daripada penyakitnya. Amukannya membuat marah pemilih; namun, kembalinya Nyonya Gandhi pada tahun 1980 membawa stabilitas ke Parlemen tetapi tidak ke negara itu. Titik nadir dicapai dengan kompromi dengan kelompok radikal. Kerusuhan internal yang berkumpul memberi musuh kesempatan untuk mempersenjatai, membiayai, dan melindungi separatis, dengan pusat gempa bergeser ke Punjab. Biaya traumatis tahun 1980-an masih belum dihitung secara akurat, dan terus bergema.

Pada tahun 1991, kami bangkrut. Tidak ada kata lain untuk itu. Cadangan emas kami diambil oleh bankir Eropa sebagai jaminan untuk valuta asing yang kami butuhkan untuk mencegah default bencana. Tidak ada pilihan selain reformasi, bahkan jika para janda dari sosialisme palsu terus mengembik.

Tetapi reformasi ekonomi di bawah kepemimpinan Perdana Menteri Narasimha Rao mulai goyah karena pemerintahannya tidak memiliki mayoritas, dan kompromi menjadi penting untuk kelangsungan hidup. Pemerintahan tampak pecah-pecah setelah pemilu 1996 mengantarkan dua koalisi yang hanya dapat digambarkan sebagai kewajiban non-performing. Sejak 1999 Perdana Menteri Atal Bihari Vajpayee memimpin pemerintahan yang relatif stabil tetapi harus menghadapi tekanan yang memaksa dari 22 mitra.

Eksperimen UPA antara 2004 dan 2014 adalah demonstrasi tesis bahwa segala sesuatu yang bisa salah akan salah. Warisannya yang paling merusak adalah korupsi, khususnya, kolusi yang merajalela antara menteri yang paling berkuasa dan kepentingan bisnis melalui perantara. Dalam beberapa kasus, perantara tidak diperlukan karena jarahan dibuat dan disimpan dalam keluarga. Ingatan publik, dan pribadi, adalah pepatah yang pendek, tetapi akan berbahaya jika kita terlena dengan apa yang kita dengar di kaset Radia.

Selama lebih dari lima dekade, India tidak dapat tumbuh dengan potensi yang sebenarnya dari orang India. Ekonomi India menjadi korban politiknya. Ketidakstabilan kronis dapat mengubah pemerintah menjadi pasar, berdagang dengan diskon besar-besaran, mengisi kantong kucing gemuk, dan menyembunyikan kegagalan dengan retorika bank suara. Orang miskin, mau tidak mau, adalah korban terburuk dari kegagalan ini. Sampai lima tahun yang lalu, seorang pejabat tinggi UPA, kepala eksekutif Komisi Perencanaan, mengatakan kepada orang miskin bahwa Rs 32 sehari sudah cukup untuk mereka.

2014 menyaksikan kedatangan stabilitas demokrasi dan seorang pemimpin di Narendra Modi, yang mengatakan, dalam pidato pertamanya di Parlemen, bahwa pengentasan kemiskinan tidak cukup; misinya adalah pengentasan kemiskinan dan berbicara tentang pembangunan untuk semua. Dia mengatasi kemiskinan yang parah melalui instrumen radikal seperti teknologi, dan kebijakan terfokus seperti emansipasi gender, infrastruktur kualitas hidup (toilet, listrik, tabung gas), dan perlindungan keamanan lahir hingga mati. Hari ini, penilaian oleh Brookings memperkirakan hanya 3 persen dari India yang hidup di bawah garis kemiskinan pada tahun 2022. Dengan upaya, ini akan menjadi nol. Ini menjawab pertanyaan kedua tahun 1947. Apa artinya kebebasan jika tidak ada kebebasan dari kemiskinan?

Hanya ada satu kendala yang mungkin - ketidakstabilan. Demokrasi menawarkan pilihan di antara pilihan, bukan absolut. 2019 adalah tahun pilihan lain dalam pemilihan umum lainnya. Dengan lima tahun lagi pemerintahan yang stabil dan pemimpin yang berkomitmen, India akan menunjukkan kepada dunia bahwa kebebasan dan kemakmuran dapat berjalan bersama.