Bagaimana potret Gandhi berakhir di Parlemen

Chakshu Roy menulis: Seperti itulah hasil undiannya sehingga Akademi menampilkan rancangan Lutyen dan Baker tentang gedung-gedung Ibu Kota Baru Delhi pada acara tahun 1914.

A P Pattani dan Sarvepalli Radhakrishnan dengan potretnya. (Arsip Pattani)

Royal Academy of Arts telah mengadakan pameran musim panas di London selama 250 tahun terakhir. Para pecinta seni sangat menantikan pembukaan pameran setiap tahun untuk melihat karya-karya seniman mapan dan bercita-cita tinggi. Begitulah daya tariknya sehingga Akademi menampilkan desain Lutyen dan Baker dari bangunan Ibu Kota Baru Delhi pada acara 1914. Pameran ini juga menuai kontroversi. Pada tahun 1932, terlepas dari penerimaan panitia seleksi, Royal Academy menolak potret Mahatma Gandhi dari pameran musim panas. Lukisan ini sekarang menempati tempat yang menonjol di Parlemen India.

Itu adalah potret pertama yang menghiasi Aula Pusat Parlemen, tempat para anggota Majelis Konstituante memperdebatkan Konstitusi. Setiap Presiden India telah berdiri di bawah lukisan ini dan berbicara kepada anggota parlemen Lok Sabha dan Rajya Sabha. Seniman yang melukisnya adalah Kapten (kemudian Sir) Oswald Birley, seorang Inggris yang lahir di Selandia Baru. Birley pernah belajar di Harrow dan Cambridge, adalah seorang veteran Perang Dunia dan salah satu pelukis potret paling dicari di Inggris. Sebelum melukis Gandhi, ia memiliki daftar tokoh terkenal seperti Raja George V, Raja dan Ratu Siam (Thailand), dan Perdana Menteri Inggris Stanley Baldwin, yang duduk untuk potretnya. Birley juga tidak asing dengan India. Pada saat itu, dia telah mengunjungi India dua kali dan bepergian secara ekstensif di negara itu.

Birley telah melukis siapa dari masyarakat Inggris, dan Akademi secara teratur memamerkan karya-karyanya. Penolakan lukisan Gandhi-nya menyebabkan spekulasi bahwa Akademi bertindak di bawah tekanan pemerintah. Menambah kontroversi adalah penerimaan dua potretnya yang lain, salah satunya adalah Lord Irwin, mantan Raja Muda India. Presiden Royal Academy membantah motif politik di balik penolakan tersebut. Dia mengatakan bahwa gambar Gandhi adalah yang paling tidak penting dari tiga karya yang diajukan oleh Birley. Sebuah surat kabar berkomentar bahwa potret Gandhi tidak cukup bagus. Penolakan itu membuat potret itu semakin terkenal. Sarvapalli Radhakrishnan akan menggunakan gambarnya dalam volume yang dia edit untuk ulang tahun ketujuh puluh Mahatma Gandhi pada tahun 1939.



Potret yang berakhir di Parlemen membutuhkan campur tangan Sir Prabhashankar Pattani, Dewan negara pangeran Bhavnagar. Dewan dan penguasa Bhavnagar dikenal karena memperjuangkan siswa untuk belajar teknik di Massachusetts Institute of Technology (MIT). Sejarawan bisnis Ross Bassett menyatakan, Selama tahun 1930-an, sebuah negara pangeran kecil di Kathiawar, Bhavnagar, adalah sumber utama mahasiswa India di MIT. Faktanya, Bhavnagar, yang mewakili kurang dari 2 persen populasi India, menghasilkan hampir separuh orang India yang memperoleh gelar dari MIT pada 1930-an.

Bassett menemukan bahwa beberapa siswa dari Bhavnagar menerima beasiswa dari negara pangeran untuk mengejar gelar mereka. Sir Pattani terlibat dengan para siswa ini dalam kunjungannya ke Boston. Materi dari arsip Pattani yang baru-baru ini didirikan menunjukkan bahwa Dewan adalah administrator langsung. Dia menerapkan skema untuk membebaskan petani dari beban utang swasta dan mengesahkan undang-undang untuk membatasi suku bunga yang dapat dibebankan oleh pemberi pinjaman uang di negara bagian. Sir Pattani juga merupakan rekan Gandhi. Dia bepergian dengan Gandhi ke London pada bulan September 1931. Keduanya berpartisipasi dalam Konferensi Meja Bundar Kedua — Gandhi mewakili Kongres dan Sir Pattani, negara bagian Bhavnagar.

Selama kunjungan ke London ini, Gandhi memiliki jadwal yang padat. Dia tidak berpose untuk pematung yang mencoba membuat patung dirinya, dan tidak mungkin dia akan duduk berjam-jam untuk sebuah potret. Yang lebih mungkin adalah Birley membuat sketsa dirinya dan kemudian menyelesaikan lukisan itu di studionya.

Dua minggu setelah Kemerdekaan India dan lima bulan sebelum pembunuhan Mahatma Gandhi, potret itu tiba di Gedung Parlemen. Sir Prabhashankar Pattani telah meninggal pada tahun 1938, dan putranya AP Pattani menyerahkan potret itu kepada Majelis Konstituante. Dia memberi tahu rekan-rekannya bahwa Birley telah membuat potret itu untuk dirinya sendiri dan setuju untuk berpisah dengannya ketika ayahnya mengatakan kepadanya bahwa potret itu untuk India.

Birley akan melukis potret tokoh terkenal lainnya seperti Winston Churchill dan Jenderal Dwight D. Eisenhower (kemudian Presiden AS). Dia meninggal pada tahun 1952 pada usia 72 tahun. Setahun sebelum kematiannya, dia mengadakan retrospeksi potret dan lukisannya di London. Dia bangga dengan potret Mahatma Gandhi dan menganggapnya cukup bagus untuk membujuk pemerintah India meminjamkannya untuk pameran. Itu adalah satu-satunya saat potret itu meninggalkan negara itu.

Penulis adalah kepala penjangkauan, Penelitian Legislatif PRS