India dan geopolitik bulan

C Raja Mohan menulis: Delhi harus mencermati tantangan yang muncul pada tatanan ruang angkasa saat ini dan kepentingannya di bulan, dan mengembangkan strategi untuk mengejarnya melalui misi bulan nasional.

Ambisi China jauh lebih besar. Misi bulan berikutnya - Chang'e 6,7, dan 8 - dapat berkontribusi pada pembangunan Stasiun Penelitian Bulan Internasional di kutub selatan bulan. (Ilustrasi oleh C R Sasikumar)

Setahun yang lalu, delapan negara yang dipimpin oleh Amerika Serikat menandatangani apa yang disebut Kesepakatan Artemis. Kesepakatan tersebut merupakan kesepakatan untuk mematuhi serangkaian prinsip yang luas untuk memandu aktivitas manusia yang meluas di bulan – mulai dari menambang sumber daya hingga mendirikan koloni di bulan. Kedelapan penandatangan tersebut berasal dari Australia, Kanada, Italia, Jepang, Luksemburg, Uni Emirat Arab, Inggris, dan Amerika Serikat. Sejak itu, banyak orang lain telah bergabung — Brasil, Korea Selatan, Selandia Baru, dan Ukraina.

AS telah mengundang India untuk bergabung dalam perjanjian dan beberapa diskusi resmi awal tentang masalah tersebut terjadi antara kedua belah pihak ketika Perdana Menteri Narendra Modi bertemu dengan Presiden AS Joe Biden di Gedung Putih untuk pertemuan puncak bilateral bulan lalu. Secara terpisah, pada pertemuan puncak Forum Segiempat yang mengikuti diskusi bilateral, Modi dan Biden, bersama dengan perdana menteri Australia dan Jepang, sepakat untuk membentuk kelompok kerja Quad baru di luar angkasa. Komersialisasi dan militerisasi luar angkasa yang berkembang telah memicu minat para pemimpin Quad.

Seiring berkembangnya kemampuan teknologi, negara-negara mencari di luar ruang dekat bumi (atau perairan coklat dalam jargon maritim yang terus membentuk wacana luar angkasa) ke penyelidikan antarplanet dan penelitian luar angkasa (air biru jika Anda mau).



Tren ini telah membawa bulan menjadi fokus yang tajam. Ketika kekuatan penjelajah ruang angkasa mencari akses rutin ke bulan — yang bertentangan dengan pendaratan bulan abad ke-20 yang didorong oleh prestise politik — perhatian mereka telah beralih ke apa yang disebut ruang cis-lunar, atau volume antara orbit di sekitar bumi. dan bulan.

Tidak ada aktivitas nasional di ruang cislunar dalam beberapa tahun terakhir yang lebih ambisius daripada China. Misi bulan Beijing, dinamai dewi bulan Cina Chang'e, diresmikan pada tahun 2007. Sejak itu, Cina telah menempatkan dua pesawat ruang angkasa di orbit bulan (Chang'e 1 dan 2) dan mendaratkan dua rover di bulan (Chang'e 3 dan 4). Chang'e 4 memiliki perbedaan menjadi yang pertama mendarat di sisi jauh bulan yang tidak dapat dilihat dari bumi. Chang'e 5 yang diluncurkan tahun lalu membawa material bulan kembali ke bumi. Terakhir kali misi kembali dengan batu bulan adalah Luna 24 Soviet pada tahun 1976.

Ambisi China jauh lebih besar. Misi bulan berikutnya - Chang'e 6,7, dan 8 - dapat berkontribusi pada pembangunan Stasiun Penelitian Bulan Internasional di kutub selatan bulan. ILRS akan memiliki stasiun luar angkasa yang mengorbit Bulan, sebuah pangkalan di permukaan yang akan memiliki beberapa robot cerdas yang melakukan berbagai pekerjaan. Untuk mendukung ILRS, Beijing berharap dapat membangun roket super berat Long March CZ-9 sebelum akhir dekade ini. Diperkirakan akan membawa setidaknya 50 ton ke bulan. Sebagai perbandingan skala, muatan Chandrayaan -2 yang diluncurkan oleh roket PSLV India pada Juli 2019 sekitar empat ton.

China juga telah menambahkan dimensi internasional pada rencana bulannya dengan mengundang negara-negara lain untuk berpartisipasi dalam proyek ILRS. Rusia, yang pernah menjadi aktor luar angkasa terkemuka, kini telah bergandengan tangan dengan China di ILRS. Rusia menghidupkan kembali serangkaian wahana Luna ke bulan untuk melengkapi upaya China.

Peluncuran Luna-25, ditetapkan untuk bulan lalu, kini telah ditunda hingga Mei 2022. Luna 25, 26 dan 27 akan bekerja sama dengan Chang'e 6,7 dan 8 untuk melakukan pengintaian yang luas dan mengembangkan teknik untuk ultra-presisi pendaratan di bulan. Bersama-sama, misi ini akan meletakkan dasar untuk tahap kedua ILRS — konstruksi bersama pangkalan bulan — mulai dari tahun 2026.

Ketika pertimbangan geopolitik mendorong Rusia menuju China, kerja sama ruang angkasa telah menjadi perpanjangan kemitraan strategis mereka melawan Amerika. Rusia juga mengancam akan memutuskan kerja sama antariksa dengan AS. Ini adalah kerja sama yang muncul selama Perang Dingin dan telah berkembang sejak saat itu.

AS, yang berlomba ke bulan pada 1960-an, menutup program Apollo pada awal 1970-an. Kemajuan luas program luar angkasa Beijing, di seluruh domain sipil dan militer, dan kolaborasi yang mendalam dengan Moskow telah mengguncang Amerika dari pengabaian bulan yang berkepanjangan. Pemerintahan Trump mengumumkan rencana untuk menempatkan astronot kembali ke bulan pada tahun 2024. Proyek baru ini diberi nama Artemis, diambil dari nama dewi Yunani dan saudara kembar Apollo.

Struktur program Artemis mirip dengan ILRS China. Ini melibatkan pembangunan stasiun ruang angkasa permanen yang mengorbit bulan, yang disebut Lunar Gateway, dan kehadiran permukaan di kutub selatan bulan yang seharusnya memiliki es dan dapat menopang aktivitas manusia di masa depan. Tidak ada keraguan tentang urgensi di Washington tentang memulihkan kepemimpinan Amerika dalam eksplorasi bulan dalam menghadapi tantangan China. Seperti China, AS juga memutuskan bahwa mereka tidak bisa berjalan sendiri dan mencari mitra untuk program Artemis-nya.

Salah satu konsekuensi dari aktivitas bulan yang berkembang adalah tekanan pada rezim hukum internasional saat ini — yang berpusat di sekitar Perjanjian Luar Angkasa 1967. OST mengatakan luar angkasa, termasuk bulan dan benda langit lainnya, tidak tunduk pada perampasan nasional dengan klaim kedaulatan, dengan cara penggunaan atau pendudukan, atau dengan cara lain apa pun. Dinyatakan bahwa luar angkasa akan menjadi wilayah seluruh umat manusia dan penggunaannya dilakukan untuk kepentingan dan kepentingan semua negara.

Universalisme menyeluruh dari OST tetap sangat menginspirasi; tetapi mudah untuk merayakannya ketika tidak ada kemampuan di bumi untuk mengeksploitasi luar angkasa untuk keuntungan komersial dan militer. Situasi itu berubah, berkat kemajuan teknologi luar angkasa dan investasi sumber daya yang besar oleh negara-negara besar.

Banyak ketentuan OST semakin tunduk pada interpretasi yang bersaing dan rentan terhadap fakta baru di bulan yang dibuat oleh penggerak pertama. Hancurnya harmoni pasca-Perang Dingin di antara negara-negara besar telah menambah bahan bakar api di bulan dan menyiapkan panggung untuk kontestasi geopolitik yang berkepanjangan untuk bulan.

Itulah konteks di mana AS mempromosikan Kesepakatan Artemis untuk melestarikan rezim OST dalam kaitannya dengan bulan dan mempromosikan transparansi, interoperabilitas, bantuan darurat, dan kerjasama internasional yang damai. Tetapi Rusia dan China tidak terlihat antusias bekerja dengan AS. Itu membuat negara-negara penjelajah luar angkasa lainnya seperti India membuat pilihan.

Kesepakatan Artemis diharapkan akan mendorong Delhi untuk memulai tinjauan komprehensif kepentingan India di bulan dan mengembangkan strategi untuk mengejar mereka melalui misi bulan nasional yang lebih kuat dan kemitraan yang lebih dalam dengan negara-negara yang berpikiran sama. Delhi juga harus membuat undang-undang kerangka peraturan yang kuat untuk mempromosikan aktivitas luar angkasa India dan melindungi kepentingan internasionalnya. India harus mencermati tantangan yang muncul pada tatanan ruang angkasa saat ini, meninjau beberapa asumsi politik masa lalunya tentang sifat luar angkasa dan berkontribusi pada pengembangan norma global baru yang akan memperkuat esensi Perjanjian Luar Angkasa.

Kolom ini pertama kali muncul di edisi cetak pada 5 Oktober 2021 dengan judul 'The contest for the moon'. Penulis adalah direktur, Institute of South Asian Studies, National University of Singapore dan editor kontributor untuk urusan internasional untuk The Indian Express