Panda bereproduksi lebih sedikit ketika keadaan menjadi terlalu bagus. Hidup, ternyata, adalah tentang tantangan

Dan, tentu saja, terlalu banyak kesulitan tidak memungkinkan makhluk untuk berkembang. Keseimbangan halus itulah yang memungkinkan ambisi, pertumbuhan, dan bahkan mungkin kreativitas.

Wawasan tentang habitat ideal panda untuk berkembang biak pasti akan menginformasikan upaya konservasi di masa depan.

Kadang-kadang, bubur harus terlalu panas (atau terlalu dingin), agar ada beruang ketiga. Ternyata – menurut sebuah studi baru-baru ini di jurnal Conservation Biology – bahwa untuk panda raksasa, ada fenomena seperti terlalu banyak hal yang baik. Dari data yang dikumpulkan di cagar alam Wolong di China ditambah dengan pemodelan komputer, para peneliti telah menyimpulkan bahwa beberapa ketidaksempurnaan di habitat mereka membawa manfaat dalam hal kawin. Aliran gen di antara panda-panda raksasa meningkat seiring dengan meningkatnya proporsi habitat ideal yang kaya akan bambu dalam suatu lanskap, tetapi kemudian menurun ketika angka ini melampaui angka 80 persen.

Panda, yang telah lama menjadi simbol spesies yang terancam punah (ada di logo WWF), telah bangkit kembali dalam beberapa tahun terakhir dan telah naik ke daftar rentan. Ini bukan prestasi kecil, mengingat betapa sulitnya membuat panda kawin, terutama di penangkaran. Misalnya, Ying Ying dan Le Le, pasangan panda yang tinggal di Ocean Park di kebun binatang Hong Kong, berhasil berkumpul hanya setelah satu dekade pada tahun 2020, setelah berbagai upaya dari penangan manusia mereka. Wawasan tentang habitat ideal panda untuk berkembang biak pasti akan menginformasikan upaya konservasi di masa depan. Tapi bagi manusia juga, ada pelajarannya.

Di antara kemungkinan alasan penurunan kesuburan karena habitat menjadi lebih ideal adalah kenyataan bahwa terlalu banyak kenyamanan mengurangi dorongan untuk bertahan hidup. Dan, tentu saja, terlalu banyak kesulitan tidak memungkinkan makhluk untuk berkembang. Keseimbangan halus itulah yang memungkinkan ambisi, pertumbuhan, dan bahkan mungkin kreativitas. Seperti Goldilocks, pelajaran yang bisa kita pelajari dari Ursidae adalah bagaimana melakukan sesuatu dengan benar.



Tajuk rencana ini pertama kali terbit pada edisi cetak pada 23 September 2021 dengan judul ‘Not too hot’.