Raja-Mandala: Sebuah jembatan ke Sri Lanka

Jalan lintas melintasi Selat Palk bisa menjadi simbol paling kuat dari regionalisme baru Asia Selatan.

Ram Setu, Jembatan Hanuman, Jembatan India Sri Lanka, Selat Palk, Hubungan India Sri Lanka, Perdana Menteri Narendra Modi, Narendra Modi, Sethusamudram, berita terbaru, india sri lanka, sri lanka india express, kolom ekspresPerdana Menteri Sri Lanka Ranil Wickremesinghe diterima oleh Menteri Perdagangan dan Industri Nirmala Sitharaman setibanya di Bandara IGI di New Delhi. (Foto PTI)

Sebut saja Ram Setu atau Jembatan Hanuman, bentangan bank dataran rendah yang menghubungkan India ke Sri Lanka melintasi Selat Palk adalah bagian dari pengetahuan Ramayana anak benua itu. Lord Ram, ceritanya, membangun jembatan ini dengan bantuan tentara monyet Hanuman, berjalan ke Lanka untuk menyelamatkan permaisurinya Sita dari Raja Rahwana. Bahwa cerita memiliki sedikit dasar dalam sains tidak penting. Yang menarik adalah kemungkinan bahwa New Delhi dan Kolombo sekarang dapat mengubah mitos itu menjadi kenyataan dengan membangun jalan lintas sepanjang 30 km perairan antara Dhanushkodi dekat Rameswaram di Tamil Nadu dan Talaimannar di Sri Lanka utara.

Mempromosikan konektivitas, di dalam dan melintasi batas-batas negara, telah menjadi prioritas utama bagi Perdana Menteri Narendra Modi. Rekannya dari Sri Lanka, Ranil Wickremesinghe, yang mengunjungi Delhi minggu ini, telah beralih ke konektivitas jauh sebelum Modi meledak di kancah nasional India. Ketika dia menjadi PM Sri Lanka lebih dari satu dekade lalu, Wickremesinghe telah mengusulkan pembangunan jembatan darat melintasi Selat Palk. Delhi dan Chennai yang tidak antusias berkata Tidak, terima kasih. Apa yang mendapatkan daya tarik politik sebagai gantinya adalah proposal untuk pengerukan saluran pelayaran — Sethusamudram — di perairan dangkal di sekitar ujung semenanjung India.

Tetapi prospek bahwa kanal Sethusamudram akan melintasi Ram Setu menimbulkan tentangan yang signifikan dari kelompok-kelompok Hindu. Para pemerhati lingkungan juga menyatakan keberatan yang kuat terhadap proyek yang dapat mengancam ekosistem laut yang sensitif di Selat Palk. Proyek Sethusamudram akan memperdalam jurang pemisah antara India dan Sri Lanka. Pada saat sebagian besar dunia bergerak menuju transportasi lintas batas dan koridor energi, proyek Sethusamudram ingin menggali parit antara kedua negara lebih dalam.



Tepat pada saat Sri Lanka menemukan kembali sentralitas geopolitiknya di Samudra Hindia dan mengembangkan rencana ambisius untuk muncul sebagai pusat maritim di laut selatan dunia, Delhi secara aneh tampak terlepas dari keharusan integrasi yang lebih dalam dengan Lanka. Jika India semakin memandang Sri Lanka melalui prisma konflik etnis antara minoritas Sinhala dan Tamil, Cina mulai menempatkan pulau zamrud di pusat strategi Samudra Hindia. Ketidakmampuan Delhi untuk bergerak maju dalam infrastruktur lintas batas tampak jauh lebih buruk dibandingkan dengan ekspansi dramatis konektivitas fisik dan ekonomi China ke tetangga India - tidak hanya melintasi Himalaya tetapi juga di Samudra Hindia.

Semua tetangga India sekarang menjadi bagian dari satu sabuk China, satu inisiatif jalan yang berupaya mengintegrasikan daratan Eurasia serta Samudra Hindia dan Pasifik melalui proyek infrastruktur besar-besaran.

Modi telah berjanji untuk mengakhiri sleepwalking India pada konektivitas regional. Dalam pidatonya di parlemen Sri Lanka pada bulan Maret tahun ini, Modi mengutip penyair besar Tamil Subramanya Bharathi untuk menegaskan komitmen kuat Delhi untuk membangun jembatan ke Lanka. Modi juga melakukan perjalanan ke Talaimannar untuk meresmikan jalur kereta api di Sri Lanka utara yang telah dibangun India dalam beberapa tahun terakhir. Sementara kontribusi India untuk membangun kembali infrastruktur di Sri Lanka utara yang dihancurkan oleh perang saudara sangat mengesankan, Delhi sekarang harus fokus dengan berani pada konektivitas lintas batas dengan Sri Lanka.

Menteri Perhubungan Nitin Gadkari menyarankan beberapa bulan lalu bahwa Delhi sekarang siap untuk berbicara tentang Jembatan Hanuman Wickremesinghe. Gadkari menambahkan bahwa Bank Pembangunan Asia sangat ingin mendukung proyek yang dapat menelan biaya lebih dari $5 miliar. Jembatan Hanuman akan menghubungkan jaringan jalan dan kereta api di kedua negara dan memudahkan arus barang dan orang melintasi Selat Palk. Namun, tidak semua orang melihat Jembatan Hanuman secara positif.

Beberapa orang di Lanka khawatir bahwa jembatan itu akan merusak kedaulatan dan integritas teritorialnya. Oposisi di Tamil Nadulah yang memaksa Delhi untuk membelakangi Jembatan Hanuman. Ini tidak mengherankan, mengingat perang saudara yang berkepanjangan di Sri Lanka dan konsekuensi regionalnya. Terserah Modi dan Wickremesinghe untuk membuat kasus politik dan komersial untuk jalan lintas dan mengatasi masalah yang diangkat oleh lawan di kedua belah pihak.

Negara-negara Asia Selatan telah berbicara tentang membangun jembatan lintas batas selama hampir dua dekade. Selama satu setengah tahun terakhir, Modi telah memberikan urgensi baru untuk proyek konektivitas ini. Delhi telah mendukung retorika PM dengan beberapa tindakan, terutama penandatanganan perjanjian kendaraan bermotor dengan tiga tetangga timur - Bangladesh, Bhutan dan Nepal - awal tahun ini. Namun, Jembatan Hanumanlah yang bisa menjadi simbol paling kuat dari regionalisme baru anak benua itu.

Penulis adalah editor konsultan urusan luar negeri untuk 'The Indian Express' dan rekan terhormat di Observer Research Foundation