Kami membutuhkan lebih banyak wanita di bidang ekonomi

Sangat penting bagi gadis-gadis muda untuk memiliki mentor wanita karena penelitian menunjukkan bahwa hal itu mendorong mereka untuk bertahan di depan, meskipun ada kesulitan.

Esther Duflo dan Abhijit Banerjee dianugerahi Hadiah Nobel Ekonomi 2019. (AP Foto: Michael Dwyer)

Orang yang meyakinkan saya untuk mengambil gelar PhD di bidang ekonomi adalah Abhijit Banerjee dari MIT, ketika saya bekerja dengannya di salah satu uji coba terkontrol secara acak pertama di bidang ekonomi pada akhir 1990-an. Selama PhD saya, saya beruntung bisa bekerja sama dengan beberapa sarjana luar biasa. Jonathan Morduch, William Easterly, Andrew Schotter dan William Baumol yang legendaris — masing-masing telah meninggalkan kesan abadi pada pandangan dunia dan filosofi hidup saya. Namun, saya tidak melihat cukup banyak fakultas wanita di sekitar. Saya dikelilingi oleh orang-orang yang sangat cerdas dan bersemangat, tetapi kebanyakan laki-laki. Anda berpikir bahwa Anda buta gender, tetapi pada kenyataannya, seseorang mulai menginternalisasi dunia profesi ekonomi yang sangat tidak setara. Realitas terbentur paling keras ketika, sebagai fakultas ekonomi muda, Anda memilih untuk juga menjadi seorang ibu. Ada begitu sedikit dukungan yang akan datang sehingga Anda harus berjuang hampir di setiap langkah. Saya pikir inilah mengapa sebagian besar ekonom perempuan di puncak berjuang keras (mengingat bias selamat!). Saya sangat percaya bahwa kita membutuhkan lebih banyak wanita di bidang ekonomi — tetapi ini hanya akan mulai terjadi ketika kita menyamakan semua biaya (eksplisit dan implisit) untuk pria dan wanita dalam profesi.

Sangat penting bagi gadis-gadis muda untuk memiliki mentor wanita karena penelitian menunjukkan bahwa hal itu mendorong mereka untuk bertahan di depan, meskipun ada kesulitan. Saya telah mengajar di Sekolah Bisnis India selama 15 tahun terakhir, dan kadang-kadang di saat-saat yang lebih ringan siswa laki-laki mengatakan bahwa saya terlalu keras pada mereka, tetapi lebih baik kepada siswa perempuan selama partisipasi kelas yang merupakan bagian integral dari MBA pelatihan. Ini adalah pelatihan awal untuk peran kepemimpinan masa depan, dan karena itu, saya ingin mendorong para wanita untuk berbicara.

Penting, pertama-tama, untuk diingat bahwa tidak ada peluru perak dalam pembangunan ekonomi. Tetapi sejumlah besar bukti dari eksperimen tiga dekade dalam keuangan mikro telah menunjukkan bahwa perempuan dapat menjadi agen perubahan dalam ekonomi dan masyarakat yang lebih besar. Masuk akal secara ekonomi dan sosial untuk menargetkan perempuan untuk pengembangan kewirausahaan mikro. Pemberdayaan ekonomi perempuan melalui instrumen keuangan kecil (pinjaman, tabungan, asuransi) dapat berdampak jangka panjang pada kesejahteraan mereka dan kesejahteraan anak-anak mereka pada khususnya. Penelitian saya sendiri menunjukkan bahwa peminjam perempuan lebih berdaya dalam perilaku mencari kesehatan daripada perempuan lain dalam kondisi serupa. Ada juga penelitian yang menunjukkan efek demonstrasi yang kuat yang dimiliki wanita bekerja terhadap tingkat retensi sekolah siswa perempuan. Jadi ada bukti empiris yang membantu dalam merancang intervensi kebijakan untuk memerangi patriarki, sementara kami terus meneliti jalur yang lebih baru.



Saya tidak melihat perempuan sebagai peserta yang setara dalam pertumbuhan India saat ini. Inilah mengapa saya berpikir bahwa modal manusia perempuan adalah salah satu potensi kita yang paling kurang dieksploitasi. Kami terkunci dalam keseimbangan yang buruk yang juga sayangnya, keseimbangan yang sangat stabil. Untuk keluar dari ini, kita akan membutuhkan kejutan kebijakan. Ini dapat berupa undang-undang (insentif pajak, reservasi perempuan, tunjangan kehamilan, jabatan direktur yang diperlukan, dll.) dan upaya kebijakan pemerintah bersama yang ditujukan untuk mengurangi biaya partisipasi ekonomi oleh perempuan (tempat kerja yang lebih aman, transportasi umum, jalan yang terang, target kepolisian, beasiswa, protokol rumah sakit yang menargetkan pasien wanita, program kesadaran, dll.). Tetapi masalah yang lebih besar tidak dapat diatasi oleh pemerintah saja. Misalnya, salah satu makalah penelitian saya menunjukkan bahwa meskipun ada kesamaan biaya antar jenis kelamin, hampir 49 persen pasien wanita hilang dari rumah sakit umum puncak kami. Ini menunjukkan pengabaian dan diskriminasi dalam pencarian kesehatan dalam masyarakat kita. Rasa tidak enak itu semakin dalam dan akan membutuhkan revolusi sosial kecil di banyak bidang. Di sinilah, saya mendapatkan kenyamanan dalam kenyataan bahwa beberapa negara bagian (Himachal Pradesh, Kerala, Goa, Sikkim) dan sektor (perbankan, penerbangan, dll.) di negara kita sendiri memimpin jalan menuju kesetaraan gender, dan memberikan cetak biru bagi orang lain untuk mengikuti. Kita tidak perlu melihat ke arah Skandinavia untuk mendapatkan inspirasi.

Salah satu studi saya yang paling sederhana, namun implikasinya paling kuat, mendokumentasikan peningkatan signifikan pemilih perempuan di India. Studi tersebut menunjukkan bahwa peningkatan partisipasi pemilih perempuan bukanlah hasil dari kebijakan bersama pemerintah atau Komisi Pemilihan India, tetapi sebuah revolusi diam-diam dari pemberdayaan diri. Tren ini hanya menjadi lebih kuat dalam dua dekade terakhir dengan konektivitas yang lebih baik dan pemolisian pemilu di luar negara bagian, dll. Namun, pada tingkat yang lebih mendasar, kita tahu bahwa sejumlah besar pemilih perempuan hilang — ini sebagian karena mereka tidak terdaftar di daftar pemilih tetapi sebagian karena perempuan ini tidak ada dalam masyarakat kita. Mereka hilang dari masyarakat kita karena banyak yang meninggal saat lahir, banyak yang meninggal saat masih bayi, banyak yang meninggal pada masa remaja, sangat banyak yang meninggal saat melahirkan (kematian ibu), banyak yang meninggal karena kurangnya akses ke layanan kesehatan yang berkualitas pada kelompok usia yang lebih tua, dll. hasil pemilu hanya mencerminkan preferensi (kehendak) mereka yang bertahan. Oleh karena itu, untuk membuat demokrasi kita lebih representatif, kita harus memastikan bahwa semakin banyak perempuan yang bertahan di masyarakat kita.

Saya senang dengan penghargaan Nobel Ekonomi tahun ini meskipun saya ragu tentang pendekatan RCT untuk pengurangan kemiskinan. Di luar masalah metodologis (validitas eksternal, dll.), RCT sangat bagus untuk mengukur dampak intervensi tertentu. Namun, jika tujuannya adalah kebijakan pengentasan kemiskinan, maka bukti dari India dan China dengan kuat menegaskan kembali kekuatan reformasi struktural dan pertumbuhan ekonomi. Dalam banyak kasus, perubahan kecil yang diukur dengan cermat oleh RCT (misalnya guru tambahan, makanan, kamera, dll., di sekolah untuk meningkatkan kinerja secara keseluruhan) membuat kita tidak mempertimbangkan reformasi struktural yang lebih mendasar (seperti privatisasi sekolah misalnya) yang merupakan kontrafaktual kebijakan yang penting. . Namun, penghargaan untuk Esther Duflo secara khusus sedang dirayakan karena, seperti yang dicatat oleh blog CGD (Center For Global Development) baru-baru ini, …terasa seperti kemenangan bagi wanita dan pasangan karir ganda yang berjuang untuk menyeimbangkan pekerjaan dan keluarga dalam profesi yang secara historis didominasi oleh pria yang lebih tua yang istrinya di rumah menghangatkan sandal mereka dan mengetik catatan kuliah mereka.

Akhirnya, kita harus bercita-cita menuju kesetaraan dalam kesempatan yang jauh lebih penting daripada kesetaraan dalam hasil. Setiap masyarakat harus berjuang untuk menciptakan kesempatan yang sama bagi warga perempuannya. Hanya dengan begitu kita dapat membandingkan hasilnya dan mengetahui apakah pria dan wanita memiliki preferensi dan minat yang berbeda atau apakah ada perbedaan bawaan dalam kemampuan mereka. Hal ini berlaku untuk ekonomi serta untuk karir prestise ekonom.

Artikel ini pertama kali muncul di edisi cetak pada 27 Oktober 2019 dengan judul 'Lebih banyak perempuan adalah ekonomi yang baik — ekonom'. Ravi adalah Direktur Riset di Brookings India dan mengajar ekonomi di Sekolah Bisnis India.